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访美学者视角下的美国疫情

超100万确诊病例、逾5万死亡病例,而且每天新增确诊病例依然保持2万多,这已经超出了她想象。

《中国经济周刊》 记者  王红茹 | 北京—美国纽约连线报道

(本文刊发于《中国经济周刊》2020年第8期)

杨竞博居住的公寓,距离纽约的一家医院只有500米,邻居从朝北的窗户望去,能清晰地看到这家医院的全景,有几处为应对疫情临时搭建的检测帐篷,路边停放的两辆冷藏卡车作为临时停尸房尤其扎眼。

她不愿轻易开窗换气,因为有一天她忽然看见窗外玻璃上停了一只苍蝇。“我住的楼层还算高一点,都有苍蝇,如果开窗,若有苍蝇飞进屋,也许会传播病毒。” 杨竞博说。

因为美国疫情日益严重,她每天都会关注约翰斯·霍普金斯大学的统计数据,当看到图标一天天由点及面地渐次变红,她着实被吓了一跳。超100万确诊病例、逾5万死亡病例,而且每天新增确诊病例依然保持2万多,这已经超出了她想象。

作为中国传媒大学赴美访问学者,杨竞博自2019年8月底赴美至今已近8个月,目睹了美国疫情发生的变化。因为不常出门,尽管美国疫情严重,她并不担心自身的安全,甚至感谢在疫情期间能够身居美国,否则也不会如此深入地了解和体会到美国的政治和媒体生态。

以下是杨竞博口述。

美国对疫情反应迟钝

武汉的疫情至少是提前了两个月向全世界发出了信号,但是美国的感染人数世界最多,这是有原因的。

在新冠肺炎疫情暴发初期,美国的新闻媒体报道称,新冠肺炎的死亡率还没有流感高。于是,很多人都不当回事儿,甚至在3月12日纽约州州长科莫宣布所有百老汇剧院关闭的时候,大家还都不在乎。

我身边包括居住在公寓楼的人,大家真正开始关注并认真对待疫情,是发现新闻里所说的接收治疗新冠肺炎的医院,距离居住的公寓只有500米。在此之前,我们一直以为这类医院会设在更远一些的地方。忽然发现新闻中往冷藏卡车抬尸体的画面就在如此近的距离,难免心生恐惧。

邻居开始互相提醒。这个时候,你会忽然发现,一栋楼里不管是白人还是其他肤色的人种,大家都开始自觉地戴口罩了,甚至公寓前台的工作人员也开始戴口罩了。对我们来说,确实有这样一个节点的变化。

从某种程度上来看,这也是武汉至少提前两个月向世界发出信号,美国却反应特别迟钝的原因之一。美国距离中国太远了,14000公里的直线距离,“共情”心很难到达东半球。但是,美国的华裔人口感染却比较少,也是因为跟国内的“共情”心理比较强,华裔也是美国最早戴口罩的。

发布死亡消息,促使社会隔离

自打来美国,我一直住在纽约市。早期的纽约州,是美国疫情最严重的地域,却一直坚持不封城。纽约虽然不封城,但也采取了“社会隔离”措施,而且随着疫情的加重,纽约“社会隔离”的级别也在上升。

我理解的“社会隔离”和封城是有区别的,一般而言,封城是靠行政命令,如果出城或者做了违反规定的事情,就是违法。但“社会隔离”不一样,一个人出门想去任何一个地方,没有人会拦着,即便出行选择乘坐地铁,也没有人会拦着。除非是跟另一个人紧挨着坐,警察看见了才会出来制止。

之前美国总统特朗普特别想封城,他曾经宣布要把纽约州、康涅狄格州和新泽西州这3个州全给封了。当时纽约州州长科莫特别反对,公开表示这个时候宣布封城,就是让美国的其他州歧视纽约州。封城就意味着歧视,科莫反对任何的歧视,在他看来,恐慌比病毒更可怕,传播得更快更广。如果封城了,就会造成纽约州的恐慌,就会有很多人逃离纽约,进而造成对其他州更大的病毒传播。

现在纽约市的大街上基本上看不到人,这就是鼓励民众实施“社会隔离”所起的作用。很多人在出门之前都会想:为什么要出门?比如要去学校,现在学校没人上课;想去咖啡店喝杯咖啡,咖啡店基本上也都关门了。

在美国,包括纽约,每天都能看到很多真实的死亡案例报道,发布死亡消息,这对社会隔离有利。美国媒体会做一系列关于疫情死亡的报道,甚至有记者会待在殡仪馆拍上一天。这可能跟美国的宗教和文化信仰有关。当很多的死亡案例出现在面前,大家都害怕了,也就会心甘情愿待在家里,进而起到了社会隔离的效果。

但是也有人不心甘情愿待在家里,比如中央公园就有不少人天天跑步,根本制止不住。为了让这些人待在家里,刚开始警车会去那里巡逻,播放录音提示社会隔离六英尺。即便如此,还是有人天天去跑步。但是现在不一样了,再去中央公园,已经没有那么多人了,原因是政府在中央公园里建了一个帐篷医院,用以收治新冠肺炎病人。经常在那里跑步的人看到了,认为那个地方是一个危险的病毒区,心里忌讳就不再去了,政府其实是有办法让大家待在家里的。

“美国撤侨准备发动战争”不靠谱

最近,美国发布的一条“撤侨”命令引起了大家的推测:美国很有可能要掀起一场战争。

事情的起因是这样的。北京时间4月3日,美国国务院领事事务局发布推文称“美国国务院敦促美国人不要延期回国,可能很快所有交通工具都无法使用”。

就是这个并不常见的通告,引发“美国全球撤侨,意味一场战争要开始了”的猜测,也有观点认为,“美国全球撤侨,可能意味着美国最终会通过发动战争甩锅”。

我一直关注美国各种新闻舆论,并没有看到跟撤侨可能引发战争有关的舆情报道。美国也的确有好战派,但疫情之下人们更关心的是拯救生命。

我更相信美国撤侨是为了更好地抗疫,通知那些热爱旅游的美国人赶紧回国,否则飞机停飞就很难回家了,世界各地疫情蔓延,要让美国人减少流动,降低感染风险。

其实,发动战争并不是一件简单的事情。打仗得有兵力,新闻里说美国“罗斯福”号航母出现疫情,海军多艘军舰也同样有众多水兵感染。全世界都在和疫情作战抢救生命,是有多魔怔想打仗的人才要打仗?更何况美国总统大选快要开始了,国内已经是一团乱麻。尤其是当你在各路新闻里看到每天发布的那么多疫情死难者尸体的时候,只有叹息生命脆弱,是不会联想到战争这件事的。

纽约大学研究认为,

纽约新冠病例主要来自欧洲

美国总统特朗普和国务卿蓬佩奥等美方官员近日多次散布所谓新冠病毒源于中国武汉病毒研究所的言论,并称应对此进行调查。

其实,新冠病毒源头问题是一个科学问题,应该交由科学家和医学专家去研究,不应被政治化。特朗普的“中国病毒论”是站不住脚的。

我看到纽约大学医学院近日发布的报告显示,至少纽约的大多数新冠肺炎确诊病例是来自欧洲。纽约大学医学院将其旗下3个医院接收病例的行迹进行追踪后发现,这些人的行迹都跟欧洲有关,于是得出纽约的疫情主要来自欧洲的结论。该报告发布当天, CNN(美国有线电视新闻网)、NBC(美国全国广播公司)全都进行了报道,这对美国亚裔特别有利。该报告发出的第二天,全美包括政府体系都知道了这个结果,这个结论对美国国内舆论走向有影响。

纽约大学医学院的研究所这样一个权威科研机构发布由案例追踪得出的病毒溯源结论,对美国民众来说,这是不太可能被推翻的证据,大家自然就会明白,特朗普所说的没有任何科学支撑的“中国病毒论”观点是没有道理的。

美国媒体在疫情初期表现失败

作为一个传媒领域的访问学者,我关注更多的是疫情之下美国媒体的生态。

就说 CNN吧,至少在“纽约病毒来源欧洲”的研究结果发布之前, CNN对中国不太友好,但是CNN对美国政府也不太客气。这是美国媒体的一个特点,政府新闻部门承担国家宣传任务,政客们在疫情简报会公布理性的数据和回答问题之后,还会发表一些感性的个人观点。

而美国媒体,大部分都更擅长批判,盯着当下社会上存在的问题,也会关注小人物的命运。在美国的几大媒体中,只有福克斯稍微挺特朗普,CNN、NBC等媒体主播对美国总统和美国政府的批评都不太客气。近日CNN就制作了名为《特朗普回应新冠肺炎疫情演变史》的视频,回顾了从美国发现第一例确诊病例,到4月16日这两个多月之间,特朗普不断变化的对疫情的说辞,表达一种讽刺。

4月11日,《纽约时报》(NYT )居然有6位记者同时合写了一篇《他本可以看到发生了什么:特朗普抗疫失败背后》的新闻专题报道,批评美国政府“他们对中国的敌意削弱了世界两个主要大国对全球危机采取更加合作的态度的希望”。

《纽约时报》在文章《白宫疫情简报会上,一个自相矛盾的特朗普》中称,在每日疫情简报会上,总统经常自相矛盾,却从不承认这一点。他经常发出令人困惑的信号,其他政治人物、卫生官员和民众只能自行解读。

这些报道把特朗普给惹急了,特朗普在推特上直接开骂《纽约时报》,甚至质问《纽约时报》是不是刚被中国政府驱逐出来太想回中国了?

特朗普也把美国媒体惹急了,4月13日,CNN和MSNBC切断了特朗普白宫简报会的直播,表示不会播出与“疫情无关”的内容。

虽然美国那些媒体对特朗普不客气,但并不意味着对中国友好,也有一些专家和评论员,并未亲历中国,便对中国说三道四。我问了去过中国的美国朋友,他们也不相信那些话。

值得一提的是,美国媒体在此次疫情暴发初期是集体失声的。

我看到纽约大学新闻系教授Jay Rosen经常在推特上发表言论,他认为美国的疫情会变成这个样子,媒体要承担很大责任。在政府开始宣布抗疫之前美国媒体竟然没有发现,说明美国政府的新闻宣传和媒体报道相比较而言,政府的新闻宣传赢了,美国的媒体功能在疫情初期是失败的。这位新闻教授还认为,媒体应该让言论更混乱一些,哪怕谣言多一些,至少能让民众有一个分辨的可能性。但是当各种各样的声音小到甚至消失,民众连判断的可能性都没有了,最后就相信美国政府说的疫情还没有流感厉害,老百姓就都不当回事。

如果不是因为疫情期间在美国,是无论如何都体会不到美国这样一个号称言论自由的国家,自己都“折”在这件事上了。


 

2020年第8期《中国经济周刊》封面

2020年第8期《中国经济周刊》封面

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