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黄金现货告急,期货与现货惊现价格断层

是否应当考虑弱化期货市场?

黄金现货市场供应量异常紧张,诸如金条、金币之类的零售产品已经在欧美断货。

《中国经济周刊》记者  钮文新 | 北京报道

(本文刊发于《中国经济周刊》2020年第7期)

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4月7日的亚市盘中,现货黄金价格维持在1660美元/盎司附近,但黄金期货价格则冲至1710美元/盎司上方,期货和现货价格之间的价差达50美元。这不算什么,在此前一周这个差价曾经一度高达75美元。这是黄金期货、现货溢价数十年来未见的高水平,而这意味着黄金期货和现货市场已经发生了价格断层。

据了解,目前黄金现货市场的买卖报价的差价已经较平时扩大了10倍有余。而来自欧美的消息称:目前,黄金现货市场供应量异常紧张,诸如金条、金币之类的零售产品已经在欧美断货。资深业内人士惊叹:从未见过这种情况。

瑞士、南非等国精炼厂停产或减产

欧美疫情突然暴发,市场避险情绪骤然升温,而此时,有关黄金的消息漫天飞舞,金价期市、现市价格随之不断攀升。这期间最大的刺激因素是,急速暴发的疫情颠覆了全球黄金现货市场的供应链。先是有报道说,欧洲最大的黄金精炼中心——瑞士提契诺州的3家大型黄金精炼厂,因州政府下令停止生产活动而临时关闭;随后有消息说,南非金矿也因国家关闭而大部分停产。这些都是黄金现货供给骤然收紧的重大信息。现货供应吃紧,引发其价格上涨,从而诱发黄金期货价格暴涨。

另外还有许多插曲:其一,疫情导致全球金融市场大跌,现金为王的理念导致美元信用急剧收缩,并促使美联储实施“无限宽松货币政策”,这使得黄金价格短暂下跌,但很快被黄金利多因素消化而恢复上涨;其二,疫情导致纽约Comex交易所和伦敦交易所等欧美主流黄金期货交易所关闭场内交易,这促使银行、流动性服务商、券商和基金等大机构紧急采取无人值守的风控和交易模式,从而导致全球市场的黄金及相关报价间隔出现异常;其三,因疫情暴发,黄金现货市场最具影响力的英国黄金市场,其做市商交易关闭,加之英国全国封锁,以致市场怀疑伦敦现货黄金报价是否依然可信。

全部问题叠加在一起,使得欧洲大型黄金交易商和商业机构,几乎无法判断黄金真实、准确、公平的现货报价,于是试图通过购买纽约COMEX黄金期货锁定未来黄金购进成本,从而导致黄金期货暴涨。3月31日,纽约COMEX黄金期货4月合约的未平仓的合约总量达19.5604万张,对应黄金1960万盎司,但该市场交割库中可交付库存只有870万盎司。这意味着,如果多头逼仓并要求现货交割,空头再有钱也拿不出足够的现货黄金。为阻止市场风险,芝加哥商品交易所(CME)率先调高COMEX黄金期货交易保证金要求:从过去的每手7000美元,上调至每手8350美元,上调幅度高达19.3%。

目前,瑞士提契诺州的3家大型加工厂在关闭近两周之后,现已重新开工,但其产能却在执行“有限恢复”计划。3月27日,南非当局下令,从即日午夜起,为遏制新冠病毒的传播,全国封锁3周。随之,往来南非的商业航班大量停飞,以致南非唯一的一家黄金精炼厂——兰德黄金精炼厂有限公司停止向伦敦运送黄金。

有消息称,兰德黄金精炼厂已经宣布与国家同步关闭21天,现在只保留下一个小团队进行保养和维护。目前南非的大多数金矿,包括世界上最深的Mponeng矿都将暂时停止运营,进行为时21天的维护。

另外,南非还是全球第二大钯金生产国,因为停产和闭关,南非钯金期货近期再出现暴涨,4月1日一夜收涨26%,创出历史最大单日涨幅。渣打银行有分析师认为,鉴于南非矿场关闭,可能导致16万盎司的产量损失,并加剧钯金市场供求紧张。

黄金期货已成无本之木?

从目前情况看,全球黄金市场已经出现混乱状况。按照以往,黄金市场大致的运行规律是:南非等黄金生产国按照要求向伦敦现货市场提供标准化金条,伦敦则作为全球最大、最权威的黄金现货交易市场,为全球黄金定价提供基础平台,而后是纽约COMEX黄金期货市场为全球黄金现货商套期保值、价格发现提供场所。

南非兰德黄金精炼厂是家私营企业,但却在全球黄金市场拥有特殊地位。它不仅是全球最大的黄金炼厂之一,也是非洲大陆唯一的黄金精炼厂,更是非洲唯一一家获得认证可向主要国际银行交付黄金的炼厂。这家黄金炼厂基本垄断了整个非洲的黄金矿石,每年生产250至280吨精制黄金。

尽管兰兰德黄金精炼厂的CEO已经表示,正在探索备用计划和替代措施,以履行其对伦敦黄金市场的交货承诺。但具体什么时间才可以恢复足够的黄金现货供给?目前并无明确定论。所以,黄金现货供给的停滞状况还会持续一段时间。那么,在此期间,是否还允许黄金市场保持混乱?

此时此刻必须尊重市场常识:现货市场是期货市场基础,没有一个发达、有序、标准化的现货市场,就不可能有健康的期货市场。也正因如此,如果面对一个“基本失去流动性现货市场”,那期货市场还有存在的意义吗?谁有需要套期保值的现货?谁又需求去发现现货价格?现货价格又该如何发现?发现了又有什么用途?

所以,就目前现货市场严重畸形的现状,期货市场已经沦为单纯投机炒作的市场,甚至沦为大赌场,这样的期货市场所表达出的价格还有什么意义吗?鉴于黄金现货市场的现状,黄金期货市场应当解除所有交易合约,暂时关闭市场交易,或者大幅度提高黄金期货交易保证金,大大弱化市场活跃度,等待现货市场恢复正常。这是极其艰难,甚至无法实现的目标,但人类创造了这个市场,就该有方法控制这个市场,尤其需要方法让市场摆脱畸形困扰。

说实话,预测黄金价格是件非常艰难的事情。看看上述黄金市场运转机制我们可以发现:黄金市场实际是个寡头垄断市场,其价格变化往往受到全球金融巨无霸的控制。价格涨跌背后是谁的利益,一般老百姓不可能知道,也不可能从中占到便宜。或许有人会问,中国是全世界第一大黄金生产国,国内黄金现货、期货市场运行正常,那是不是可以参与国内市场?问题是,中国黄金市场在国际上是否拥有定价权?换句话说,是国内市场左右国际黄金市场价格,还是国内黄金市场跟随国际市场价格?如果是后者,那就小心为上。

历史地看,黄金是美元的老冤家。布雷顿森林体系解体,实际就是美元和黄金脱钩,而突出美元的作用、弱化黄金货币属性的过程。但2008年金融危机之后,美元霸权被世界深恶痛绝,但又无可奈何,所以人们的目光再次落到黄金的身上,黄金价格也随之不断发生变化。一面是需求刺激价格上涨,另一面是神秘力量压制金价上涨。应当说,美国从内心不愿看到黄金需求大增,更不愿意看到一些国家抛弃美元、收购黄金的行动。

为什么要说这些?这实际是想说:为维系美元霸权的存续,美国不会任由黄金需求无度增加、价格无度上涨。而现在基于现货停止生产和流动原因所形成的价格上涨,很可能在未来变成翻转过山车。


2020年第7期《中国经济周刊》封面

2020年第7期《中国经济周刊》封面

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