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乐天两年三重门还能撑多久 中国游客锐减

屋漏偏逢连夜雨。乐天会长辛东彬涉嫌挪用公款案3月20日听证,疑非法运作1700亿韩元。从创始人被曝逃税,卷入“闺蜜干政”事件,到供地“萨德”……对有着近12万员工的韩国第五大财团乐天来说,两年“三重门”正把这家入华23年的商业巨擘逼上绝路。

首次听证,罪名坐实会怎样

哪怕天性“乐天”,也并不能让乐天免于接二连三的暴风骤雨。韩国司法界消息人士3月19日透露,首尔一家法院将开始审理乐天集团会长辛东彬及其家人所涉的一系列案件,首场听证会定于3月20日举行。

根据消息人士的说法,参加听证会的除了乐天集团实际掌权人、会长辛东彬,还将包括他的长兄辛东主以及他们的父亲、乐天集团创始人辛格浩。

检方认定,上述三人涉嫌犯有挪用公款、逃税等罪名。其中,辛东彬被控在乐天集团子公司内部操纵一系列“黑幕”,包括利用职权让其家族成员成为乐天在日本或韩国子公司的“挂名”董事并向他们支付高额薪资。检察官怀疑,经辛东彬之手运作的非法资金总额或高达1700亿韩元。

此外,乐天集团免税店业务负责人因牵涉前总统朴槿惠“亲信干政”案,3月19日被首尔检方问询。免税店负责人张善旭当天出现在首尔中央地方检察院,就乐天集团涉嫌权钱交易接受问询。

检方怀疑,乐天集团向朴槿惠的好友崔顺实控制的两家基金会捐款45亿韩元,以换取在首尔市区的免税店经营权。此前一天,SK集团会长崔泰源也因牵涉“亲信干政”案被问询。

辽宁大学转型国家经济政治研究中心研究员李家成在接受北京商报记者采访时称:“挪用公款、逃税、涉嫌权钱交易,韩国检方对乐天领导层的诸项指控很有可能被最终坐实,而一旦罪名成立,乐天领导层被逮捕的可能性极大,不可避免会导致乐天领导层缺位,这也会导致乐天应对中国市场政策运转不灵的情况。”

“内忧外患的乐天,目前两大最为棘手的问题:一是由于中国游客锐减,免税店业务萎缩严重;二是一旦权钱交易罪名落实,乐天在首尔的免税店经营权将面临被取消的风险。这对于乐天的打击都比较严重。”李家成进一步补充道。

日韩双色,口香糖“嚼出”商业帝国

与韩国财阀多为二战后在本土发家不同,乐天集团的辛氏家族却是在日本创业成功后,才返回韩国投资。

日本二战投降后,美军进驻日本,家族元老辛格浩从大兵们不停咀嚼的口香糖中发现商机,便雇请一名药剂师,又借钱买来切面机试制口香糖,在1949年成立乐天口香糖公司。

战火平息,商机势不可挡。辛格浩认为资源缺乏的韩国必须实现观光立国,由此开始了在韩国的观光产业布局,不断建设连锁酒店和游乐园。一路通则路路通,乐天此后逐步涉足流通、金融、休闲、建设、重化学等领域,与三星、现代汽车、LG、SK等并称韩国五大企业集团。

和所有豪门家族一样,乐天帝国也难逃兄弟争产的命运。最终,在2015年8月17日召开的日本乐天控股公司临时股东大会上,次子辛东彬获得了股东们的支持,成为乐天集团的实际掌控者。

然而,仅仅平静了大半年,乐天集团又被曝出重磅丑闻。去年6月以来,韩国检察机关怀疑乐天创始人辛格浩及其子辛东彬家族涉嫌挪用公款、渎职及逃税等,涉案金额或高达6000亿韩元。

去年,检方申请对辛东彬的逮捕令时,乐天集团旗下的乐天商店公司股价应声下跌1.67%。尽管身为会长的辛东彬暂时避免了被捕这一最糟糕的结果,但乐天酒店的IPO计划已大受影响。

这一有望成为韩国史上规模最大的IPO原定当年6月施行,却因检方对乐天集团展开调查而搁浅,有高管称很可能推迟至今年。乐天化学同月也因筹募资金困难,而被迫放弃收购美国埃克塞尔集团的计划。

危险的转身,“萨德”长期化

从1994年进入中国市场起,乐天在华已发展23年,累计投资超600亿元人民币。

中国未来的市场潜力非常巨大。成立35年的乐天免税店一直是韩国国内免税店的龙头,2015年仅小公洞本店和“第二乐天世界”免税店的营业额就达3.9万亿韩元,占首尔市内6家免税店营业额的50%。去年,乐天免税店销售总额为6万亿韩元,其中70%来自中国游客。

乐天的辉煌未来本该在中国,但供地“萨德”却成为一次无法回头的危险转身。“乐天在中国的超市80%已经关门”,韩国《每日经济》3月19日表示,因为给部署“萨德”开绿灯,乐天集团遭受的损失像滚雪球一样越来越大。

在李家成看来,中国市场及中国消费者对乐天而言至关重要。向“萨德”提供用地的乐天,会伤害到自己在中国消费者心中的形象,引发一部分消费者对乐天的厌恶感,进而影响到中国顾客在乐天免税店消费的意愿。向韩国政府妥协的乐天将会面临中国顾客的流失。乐天的主要市场离不开韩国和日本,作为一个多元的跨国集团,中国业务板块的萎缩将逼迫乐天更多地依赖韩日市场。

乐天方面3月19日对外发布的数据显示,乐天在华总投资额高达10万亿韩元;在华99家超市中,已有80家因为各种原因关门歇业。乐天方面评估说,如果这80家超市关门一个月,仅销售额损失就达750亿韩元。目前,乐天在沈阳建设的综合设施已经停工。

“‘萨德’风波短期内难以平息,未来还要看4月初,中国国家主席习近平与美国总统特朗普举行的中美首脑会谈能达成怎样的协议,中韩围绕‘萨德’的矛盾可能长期化,中国围绕该问题采取的措施也将长期化,乐天在华事业面临重大抉择。”李家成就未来中韩关系解释道。

北京商报记者陶凤/文李烝/制表

(网络编辑:崔晓萌)
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