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央视春晚视频通信服务商:蛰伏10年,只为赌一个“可视”的未来

——专访红云融通技术有限公司CEO夏苇

文章导读: 程序员出身的夏苇拥有“技术男”的典型特质,严谨、较真、桀骜不驯。作为北京红云融通技术有限公司(下称“红云可视”)的CEO,夏苇是从“技术男”蜕变成公司管理者的典型代表。成立11年的红云可视,前10年都在做研发。

P45 北京红云融通技术有限公司CEO 夏苇《中国经济周刊》视觉中心 首席摄影记者 肖翊 摄

北京红云融通技术有限公司CEO 夏苇《中国经济周刊》视觉中心 首席摄影记者 肖翊 摄

《中国经济周刊》 记者 姚冬琴|北京报道

(本文刊发于《中国经济周刊》2017年第3期)

程序员出身的夏苇拥有“技术男”的典型特质,严谨、较真、桀骜不驯。作为北京红云融通技术有限公司(下称“红云可视”)的CEO,夏苇是从“技术男”蜕变成公司管理者的典型代表。成立11年的红云可视,前10年都在做研发。“10年时间,头发都熬白了,干我们这行挺苦的。”夏苇摸了摸自己近似“奶奶灰”的短发,一脸言不由衷的笑。

红云可视,一家从事商业可视通信网络及服务的供应商。尽管2015年才开始走向市场,但凭借10年积累的技术功底,迅速得到了用户认可。2016年央视网络春晚,正是利用红云可视的技术,在时速300多公里的高铁上做起了互动直播。

2016年12月18日,北京遭受严重雾霾。透过夏苇办公室的窗户,近在咫尺的玲珑塔若隐若现。“在能见度这么差的天气,我们谈的却是与‘看见’有关的话题,这挺有意思。”夏苇一边招呼记者喝茶,一边谈起10年前的那个决定。

10年前押注视频通信

2016年,视频业务在国内市场呈现出爆发式增长的态势,除了广电系统稳步向前的双向网改,三大电信运营商也集体发力IPTV,同时对于4K、VR/AR等视频业务逐渐试水,互联网领域中涌现的“全民直播”风潮更是不容小觑。有人表示:2016年将成为视频业务真正走上舞台的“元年”。

不过,红云可视CEO夏苇认为:“现阶段市场和用户对于视频的需求才刚起步,我们坚信,未来网络技术一定是基于IP和互联网的,而通信需求一定是以视频为中心。”

事实上,早在10年前,夏苇就做出了这一预判,只不过那时候,通信传输大多是文本信息,Skype的语音聊天也才刚起步,视频通信的时机尚未到来。但夏苇和他所带领的研究团队依然坚定地面向视频业务,开始了网络底层技术的研发,一直到2015年10月,曾经的研究团队转身成为了如今的红云可视,凭借7年的基础研发和3年多的产品研发,红云可视从幕后走到台前,逐步实现商业化运营。

可视通信是什么?是可以互动的视频。夏苇介绍说,“传统的视频到目前为止,都是单向的,不可能像广播节目那样连线观众,来露个脸。即便现在最火的直播,所谓的‘双向’,也仅指的是文字的双向而不是视频的双向。”

“我们看到的未来,是一个可视的未来,是双向视频交互的未来。”夏苇说,双向视频交互不仅基于人的脸对脸,而且基于设备对设备、机器对机器、数据对数据之间的交互。比如说,在医疗领域,可以真正实现让相隔千里的两位医生,同时看到一张CT片,且高清、真实。

这或许会掀起通信行业的下一次技术浪潮。作为通信行业大鳄,2016年9月,华为公司在日本建立了一个图像实验室。华为总裁任正非表示,未来的信息社会将有90%以上的流量来自图像和视频,“我们错过了语音时代、数据时代,世界的战略高地我们没有占据,我们再不能错过图像时代”。

2016年通过中央电视台和中国网络电视台多终端同时播出的CCTV网络春晚,就试验了新玩法。晚会首创“实时欢唱”,明星在台上领唱,观众在观看节目的同时随时可能被抽中唱歌接龙,一秒钟从观众变身网络春晚的参与者。节目不再利用卫星或者直播车,而是借助红云可视的技术通过互联网连线多个会场,即时互动直播,其中就包括在时速300多公里高铁上的视频互动。这对于国内通信行业来说,开了先河。在高铁上直播,对于流畅性、稳定性等技术是个考验,必须做到行业领先。

“10年前,创业对我来说就已经不是解决经济问题的事了。红云可视承载了我的一个选择,一个通信行业从业者所想象和看到的未来通信。”夏苇对记者说。

可视通信会改变传统模式

同样是互动视频,红云可视与微信、QQ的视频聊天有什么不同?夏苇认为,区别就在“商业”二字上。“微信视频聊天提供的可以叫做‘免费的、尽力而为的服务’,我们提供的是高品质的商业级的服务。这是我们定位最大的差异。”夏苇说。

从一开始,红云可视就没有想过要做免费的服务,天上没有白掉的馅饼,更高的质量肯定需要更多的成本。只有提供高附加值的商业应用,客户才会愿意为视频通信买单。

“我们有一个概念,叫‘比特价值’,就是说每比特数据的商业价值。我们只做那些高比特价值的。”夏苇介绍说,红云可视目前重点布局5个行业:教育、医疗、金融、农业和媒体。夏苇坚信,在这些行业,可视通信会改变很多传统的商业模式和行为。

比如,中心校区对边缘校区,中心城市对边远城市的远程教学、教学辅助,就可以通过可视教育的形式来实现。前不久,北京一所名校就与贵阳民族中学利用红云可视的技术进行了这样的尝试。北京的老师给两边的学生上课,不仅北京的同学可以和老师互动,贵阳的同学同样也随时可以提问。

红云可视也在医疗行业展开了可视通信的尝试。“现在互联网医疗,有不少是骗子,弄几个假医生接电话,跟患者收个两百块钱。大家想想,有几个北京的医生会这样做,这么不值钱了?”夏苇告诉记者,红云可视做的是帮助医院之间开展医疗合作。比如说,将北京一家知名心血管医院的导管室与外地一家医院的导管室对接在一起,医生进行远程手术指导。

以前遇到疑难手术,只能是北京的医生坐飞机赶去,费时费力;现在,通过可视通信,半个小时甚至10分钟就可以确定一个远程的手术方案。当然,这对可视通信技术提出了很高的要求,必须稳定可靠、持续不中断。

2016年6月25日至26日举行的第七届中美临床与转化医学国际论坛上,红云可视现场为国内外专家演示连线北京海军总医院远程医疗系统,展现了国内现代远程医疗能力已接轨发达国家。

据介绍,红云可视目前已为北京海军总医院心脏中心、赤峰附属医院、武城人民医院、长治二院、饶阳利民医院、苏州科技城医院及其下辖7个社区医院等构建完成具备供临床应用能力成熟稳定的远程医疗系统,用于远程会诊、远程手术指导、远程病案讨论、远程手术示教、远程专家讲座、手术在线直播等。

截至2016年3月,红云可视已经与北京安贞医院、北京阜外医院、上海中山医院合作,实现了全球任何一个地方心血管病人的手术都可以做实时的远程指导。

“如果进展顺利的话,大约在2017年上半年,红云可视就将肩负起全国心血管疾病远程手术的视频通信任务。”夏苇说。

采访中,夏苇还告诉记者,红云可视正在与中国铁路总公司商谈,给高铁上加载远程诊疗服务,连接306医院远程诊疗中心,以应对高铁乘客突发心血管疾病的情况。

颠覆“笨重”的传统通信模式

谈到对创新的理解,夏苇说道:“少一点情怀、少一点套路,认认真真把产品做好。看得见摸得着的技术体验,才是我们认为的创新的本质。”

红云可视的可视通信概念,架构在与传统通信运营商完全不同的基础上。传统的通信是专网专用,比如,电信网、广电网,而红云可视最大的技术创新在于,没有搭建专门的网络,而是在基础互联网上叠加了全国第一张商用视频通信专网Butel·Net。据介绍,Butel·Net拥有27项专利技术,覆盖全国的100个VDN(虚拟设备网络)节点,是一条红云专属的“视频通信高速公路”,确保了实时通信的高质量和稳定传输。

“10年前我们就在赌这个,因为传统的通信网太笨重了。”夏苇打了个比方,通信网相当于铁路,稳定可靠,高投入。互联网相当于公路,可能会堵车,也可能走不通,就看你怎样综合利用了。“所以简单讲,这么多年我们实际上就是在设计一套‘公路交通的调度系统’。每一辆贴上我牌子的车都接受我的全程调度,从东城到西城你甭管怎么走,我会在各个路口利用公共路网来调度,让本质上不可靠的互联网变得可靠。”

可视通信的数据传输量巨大,怎么能不堵塞?“执行分包策略。从东城到西城,你要拿大卡车拉货挺难,好多路都过不去,把它拆成若干个小摩托车,各走各的路,最终再组合起来。这中间怎么调度,怎么路由,怎么分包,怎么组包,这就是我的本事了。”夏苇解析了复杂技术中的玄机。

对互联网的综合利用实现了成本的大大降低,红云可视的可视通信价格大约只有传统通信运营商的1/5左右。

“为了实现用户‘拎包入住’,我们做了三个标准化的业务,一是多方通信的会议业务;二是呼叫中心业务,现在百度、京东、阳光保险、交通银行等都在用我们的视频呼叫中心;第三是微频道,为传统媒体提供视频采集、编码播控、录制、分发、展示、播放及一站式解决方案。”夏苇介绍说。

谈及未来,夏苇表示,会在教育、医疗、金融、农业和媒体五大行业做出示范,“未来,在其他很多行业里会有合作伙伴,由他们具体去做研发、做应用渠道的改造。最终,我们还是愿意成为一个设施的供应商,成为生态的服务者”。

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2017年第3期《中国经济周刊》封面

2017年第3期《中国经济周刊》封面

(网络编辑:张芳超)
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