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【悦读】中国改革可以借鉴美国“进步时代”

胜利,不是因为战胜别人,而是因为战胜自我。一个国家也是如此,它必须激发内在的斗志,战胜自身的软弱,才能在世界上真正站立起来。

张国庆

胜利,不是因为战胜别人,而是因为战胜自我。一个国家也是如此,它必须激发内在的斗志,战胜自身的软弱,才能在世界上真正站立起来。从镀金时代到进步时代,美国度过了一段十分艰难的岁月,并从此成为世界强国,这段心路历程和变革之旅,对我们来说是很好的“他山之石”。

美国借“进步时代” 改革“治病”

进步时代,这个时期极端地表现着美国历史进程中的种种问题,但也蕴含着美国历史上最强大的改革动能。“进步时代”,广义的时间段是从19世纪90年代到20世纪20年代,狭义的时间段介于1901年至1921年间,恰逢西奥多·罗斯福和威尔逊总统执政期间,本书采用狭义的时间段,也是为了对应“镀金时代”,即从南北战争结束后到20世纪初这段时间。

从某种意义上说,进步时代的历史意义不仅在于对镀金时代的反思和超越,更在于破解了大国崛起的瓶颈问题,同时也帮助美国人找回了一度失落的文化自信和道路自信。

1876年是美国建国一百周年。但当人们回顾美国百年辉煌时,却无奈地发现,美国病了,而且病得不轻。在一份为百年大庆写的充满激情的祈祷书中,人们呼唤:“上帝救救我们的共和国吧!”

应该说,这一时期美国资本主义发展的速度达到了历史顶点,但它所带来的贫富差距和道德沦丧也达到了惊人的地步。在这段长达三十多年的黑色年代里,所谓的“工业文明综合征”表现得淋漓尽致:官商不分,以权谋私,上行下效,贿赂公行,物欲横流……

坑害消费者的行为已到了令人发指的地步。在芝加哥的一个肉食罐头加工厂,为了填满食品罐,装罐工在资本家的指使下,毫不犹豫地使用腐肉、痘肉、内脏甚至老鼠肉。这被厄普顿·辛克莱写进了名著《屠场》中,激起民愤,也引发了美国历史上最重要的食品安全变革。

走得太快了,灵魂跟不上了。镀金时代的美国问题,表现在个人身上,就是在激烈变动的社会发展中普遍迷失了自我。时人为财富而追求财富,只问利润而不择手段,金钱就是新的上帝,金钱就是权力。表现在国家方面,就是对大踏步的社会发展缺乏心理准备和制度设计,对新型的近乎颠覆性的社会关系缺乏协调能力,这一点从联邦政府的被动施政即可见一斑。

美国用30年走完英法百年的发展历程,表现得气喘吁吁和有些狼狈,也在情理之中。但不论有何种理由,经济发展的高速与国民幸福感的不足形成的显著背离仍然是不争的事实。

金钱至上的观念带来强烈的个人和社会的焦虑,这种焦虑感不仅存在于生活水平已大大提高的普通人身上,也与欲壑难填的富人和官员如影随形。从好的方面说,这促进了美国财富的积累和技术的创新;从坏的方面看,这导致了更多的腐败、为富不仁,以及炫富成瘾。

其实,早在镀金时代之前,美国的政治领袖就对公众提出了警告:对经济进步的过度关注以及个人竞争的异常激烈将会导致忧郁自私个性的形成,人们会变得迟钝、粗鲁,并且对优雅的风度麻木不仁。这势必会对公共行为的水准造成影响,并且促使蛮横习惯以及社会虚伪风气的形成。尽管文化和社会风气并不是镀金时代诸多问题的唯一根源,但却是最核心的诱因。

大国崛起 改革需要对症下药

事实上,进步时代的改革也确实是对症下药的,无论是反腐败和文官制度改革所带来的新政治文化,还是反垄断和慈善风气所带来的新商业文化,抑或是弱势群体保护、环境保护所带来的人与财富、人与自然的新关系,都体现出进步主义运动的文化和价值观修复功效,以及人们对美国梦的执着追求。

大国崛起是很多人关心的话题,这不仅是因为中国在崛起,俄罗斯在复兴——新兴经济体的崛起已经触动了美国的敏感神经,更是因为历史上的大国兴衰都有其内在规律,历史不仅是老师,还常常穿着新衣出来上演大国兴衰的悲喜剧。

读史使人明智。对于美国进步时代如何破解大国崛起的瓶颈,我一直有着浓厚兴趣,为此,过去十年间,我利用业余时间进行了大量阅读和深入思考,仅外文原著和引进版书籍就翻阅了500种之多,做了近300万字的笔记,与上百位各界人士进行过交流。可以说,这本书是我所有著作中准备最充分的一部。

本书的章节设计反映出我对那一历史时期的思考和认识:反腐败、反垄断、环保、食品安全和海军问题,这些是身处进步时代中的美国人最关切的问题,也是他们曾取得最大突破的领域,对于此后100年美国的发展意义深远。而一系列改革的受益者,除了美国的弱势群体、社会风气和青山绿水,还有联邦政府的话语权。以西奥多·罗斯福和威尔逊为代表的领导者不仅通过制度创新和系统化的对策引领美国走上更均衡、健康和有后劲的发展道路,也重树了政府权威。这一切,不仅得益于美国梦、升华了美国梦,也验证了这样一个道理:任何时代的变革与进步,都离不开民意的支持、媒体的推动和文化的复兴。

要想有预见地认识未来,就需要深入地了解过去。正如雅斯贝尔斯所言:“从历史中我们可以看见自己,就好像站在时间中的一点,惊奇地注视着过去和未来,对过去我们看得愈清晰,未来发展的可能性就愈多。”100年前的美国离我们既远又近,停下我们奔波的脚步,回望一下那段在无限纠结中化蛹为蝶的历史,也许有助于我们更好地走自己的路。

尊重历史的人赢得信任,借鉴历史的人赢得未来。

(摘自本书前言)

p-76

《进步时代》

作者:张国庆

出版:中国人民大学出版社

张国庆

中国社科院著名国际问题专家,多家电视台特约评论员。主要研究大国崛起与大国关系、美国媒体与国际话语权。著有 《媒体话语权》、《被折腾的世界》、《总统们》等书。

书架

《地权的逻辑2:地权变革的真相与谬误》

作者:贺雪峰

出版:东方出版社

如果观察历史的视角只有一个,那一定是土地问题;如果聚焦现实难题于一点,可能还是土地问题。然而,土地问题的真相与谬误往往只有一步之遥。

《创造性介入:中国外交新取向》

作者:王逸舟

出版: 北京大学出版社

该书为我们展示了一幅新时期中国的全球行动者在世界舞台上进取有为的大外交画面,彰显了中国从中华民族复兴到世界意识复苏的精神转化和升华过程。

《世界经济大趋势》

作者:大卫·哈勒、利里克·休斯·哈勒

译者:周子平

出版: 石油工业出版社

《世界经济大趋势》不仅从统计学的角度出发研究经济大趋势,更包含各方面的影响因素,如油价、美元、金融、地缘政治、税收政策、投资决策等。


(网络编辑:曦陌)
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